Uomo dona sangue da 60 anni: salva la vita a due milioni e mezzo di bambini

Dopo aver aiutato a salvare i bambini di oltre due milioni di donne australiane, un donatore di sangue di 81 anni con un prezioso anticorpo si è ufficialmente “ritirato” dal suo disinteressato dovere. James Harrison, soprannominato “l’uomo dal braccio d’oro“, ha fornito 1117 sacche di sangue vitale che contengono un anticorpo nel suo plasma e blocca la morte dei bambini affetti dalla malattia di Rhesus, una forma di grave anemia. L’anticorpo è usato per fare un farmaco salvavita, Anti-D, come viene dato alle madri in gravidanza il cui sangue è a rischio di attaccare e uccidere i loro bambini non ancora nati.

Dopo aver donato per l’ultima volta oggi, il signor Harrison ha lanciato una sfida agli altri per rompere il suo incredibile record, “perché significherà che sono dedicati alla causa“. Jemma Falkenmire, portavoce del Blood Service, ha dichiarato: “L’Australia deve un grande ringraziamento a James Harrison. L’Australia è diventata il primo paese al mondo a essere autosufficiente nella fornitura di Anti-D”.

“Farmaci come Anti-D sono un intervento vitale per migliaia di mamme australiane, ma sono disponibili solo perché uomini come James donano sangue“.  Il suo è un “braccio d’oro” ha persino aiutato sua figlia, Tracey, a dare alla luce un figlio sano, grazie al prezioso sangue di suo padre. Quando il signor Harrison iniziò a donare, il suo sangue era considerato così speciale che la sua vita fu assicurata per un milione di dollari australiani. Mr Harrison è una delle circa 50 persone in Australia note per avere gli anticorpi. La sua generosità come donatore nasce dalla tenera età di 14 anni, quando l’uomo ha avuto un’operazione al torace, e si è impegnato ad aiutare gli altri donando sangue su base regolare.

Secondo la CNN, i medici non sono sicuri del perché il signor Harrison abbia questo raro gruppo sanguigno, ma hanno concluso che potrebbe essere stato scatenato dalle trasfusioni che ha ricevuto mentre un adolescente, dopo la sua operazione e che gli hanno salvato la vita.  In un’intervista al canale di notizie diversi anni fa, ha affermato che, nonostante la donazione, non aveva assistito al processo: “Mai una volta ho visto l’ago nel braccio“. La signora Falkenmire ha detto che fino al 1967, “c’erano letteralmente migliaia di bambini che muoiono ogni anno, i medici non sapevano perché ed era orribile“.

“Le donne stavano avendo numerosi aborti e nascevano bambini con danni cerebrali. L’Australia è stato uno dei primi paesi a scoprire un donatore di sangue con questo anticorpo, quindi all’epoca era piuttosto rivoluzionario”. Una delle innumerevoli madri che ha aiutato nel corso dei decenni è Joy Barnes, che lavora alla Red Cross Blood Bank a Sydney. La signora Barnes, che stava per abortire quattro o cinque mesi prima del trattamento, ha dichiarato: “Senza di lui non avrei mai potuto avere un bambino sano”. 

La malattia di Rhesus è una condizione in cui gli anticorpi nel sangue di una donna incinta distruggono i globuli rossi del suo bambino. Succede solo quando la madre ha sangue negativo per il sangue (RhD negativo) e il bambino nel suo grembo ha sangue positivo per il rhesus (RhD positivo). La madre deve essere stata precedentemente sensibilizzata al sangue RhD-positivo. La sensibilizzazione si verifica quando una donna con sangue RhD negativo è esposta a sangue RhD positivo, di solito durante una gravidanza con un bambino RhD positivo. Il corpo della donna risponde al sangue RhD positivo producendo anticorpi (molecole che combattono le infezioni) che riconoscono i globuli rossi e li distruggono.

Se si verifica la sensibilizzazione, la prossima volta che la donna viene esposta a sangue RhD positivo il suo corpo produrrà immediatamente anticorpi. Se è incinta di un bambino RhD positivo, gli anticorpi possono attraversare la placenta, causando una malattia rhesus nel nascituro. Gli anticorpi possono continuare ad attaccare i globuli rossi del bambino per alcuni mesi dopo la nascita. La malattia di Rhes non danneggia la madre, ma può far diventare anemico il bambino e sviluppare ittero (ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi).  È raro in questi giorni perché di solito può essere prevenuto con iniezioni di immunoglobulina anti-D. (Fonte: NHS). A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina facebook.com/www.cronaca.news è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/cronaca_news).