“Sviluppati algoritmi per prevedere i prossimi Colpi di Stato”

I data scientist che hanno già monitorato i fenomeni di estremismi politici violenti in tutto il mondo stanno riorganizzando i loro sforzi per tentare di prevedere l’insurrezione americana, ma la stessa tecnologia potrebbe essere utilizzata anche per fini nefasti:

Come riporta il Washington Post, da quando i sostenitori dell’allora presidente uscente Donald Trump hanno preso d’assalto il Campidoglio degli Stati Uniti il 6 gennaio 2021, è sorta un’industria artigianale che prevedeva la violenza politica sul suolo americano in quello che molti considerano un tentativo di rovesciare i risultati del Elezioni presidenziali 2020. L’apprendimento automatico alla base di questo tipo di modelli predittivi esiste già da un po’, osserva il Post, ma si è spesso concentrato su paesi come l’Ucraina o la Turchia, dove i tentativi di colpo di stato e i disordini politici generali sono più comuni:

Unendo dati storici con informazioni su qualsiasi cosa, dalle condizioni meteorologiche avverse ai cambiamenti economici e persino alle interruzioni nei modelli di trasporto, questo tipo di modellazione si basa sull’idea che si presenteranno segnali di pericolo e che se gli algoritmi di intelligenza artificiale possono essere addestrati a riconoscerli, i ricercatori potrebbero essere in grado di agire come canarini nella miniera di carbone per evitare eventi come il 6 gennaio. Finora, due delle organizzazioni profilate dal Post – CoupCast con sede all’Università della Florida centrale e l’organizzazione no profit Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED) – hanno avuto un track record abbastanza buono, con quest’ultima che ha avvertito nell’ottobre 2020 che c’era un rischio maggiore di attacco a un edificio federale.

Il governo degli Stati Uniti sembra aver notato l’utilità di questo tipo di intelligenza artificiale, con il Pentagono, la CIA e il Dipartimento di Stato che già utilizzano l’IA per prevedere sconvolgimenti politici all’estero, osserva il rapporto. Il Dipartimento per la sicurezza interna e l’FBI, tuttavia, non l’hanno fatto, una notevole eccezione dato che sono due delle agenzie più importanti incaricate di monitorare il terrorismo interno. Naturalmente, qualsiasi tipo di sorveglianza politica che viene presa d’occhio dai governi solleverà preoccupazioni etiche. Jonathan Bellish, che funge da direttore esecutivo dell’ex gruppo genitore di CoupCast, One Earth Future, ha dichiarato a WaPo di essere preoccupato che questo tipo di strumenti possa essere utilizzato per reprimere le proteste pacifiche. E Jonathan Powell, un assistente professore che lavora al progetto nella sua attuale sede dell’UCF, ha detto al giornale che tali possibilità presentano “una preoccupazione reale e spaventosa”.

E poi, naturalmente, c’è il fatto fastidioso che il comportamento umano non può, per ora, essere previsto in modo affidabile dai computer. Sebbene sia convincente considerare le applicazioni per l’IA che potrebbero indovinare dove e quando potrebbe verificarsi il prossimo tentativo di colpo di stato, sia in paesi con tassi più elevati di violenza politica o in paesi apparentemente più “stabili” in Nord America ed Europa, c’è ancora molto difficoltà a risolversi, soprattutto considerando il fatto che rivolte come l’assalto al Campidoglio degli Stati Uniti sono generalmente al di fuori del regno del prevedibile comportamento americano. L’IA predittiva sta chiaramente avendo godendo attenzione, ma i data scientist e i governi che non riescono a imparare le lezioni presentate da classici della fantascienza come “Minority Report” – e sopravvalutano quanto siano davvero intelligenti le loro IA – non è motivo di festeggiare.

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