FaceApp segnalata all’FBI “dove vanno a finire i dati dei nostri volti?”

FaceApp è stata lanciata su iOS a gennaio 2017 e su Android a febbraio 2017. L’applicazione presenta più opzioni per manipolare la foto caricata come le opzioni di editor per poter aggiungere trucco, sorrisi, colori per capelli, acconciature, occhiali, età o barba. Anche filtri, sfocatura e sfondi con sovrapposizioni, tatuaggi e vignette fanno parte dell’app. Le trasformazioni del cambio di genere di FaceApp hanno suscitato particolare interesse da parte delle comunità LGBT e transgender, grazie alla loro capacità di simulare realisticamente l’aspetto di una persona come il genere opposto. Tuttavia, l’App ha suscitato anche parecchie critiche circa l’aspetto dei dati:

Nel 2019, FaceApp ha attirato critiche sia sulla stampa che sui social media sulla privacy dei dati degli utenti. In risposta alle domande, il fondatore dell’azienda, Yaroslav Goncharov , ha dichiarato che i dati dell’utente e le immagini caricate non venivano trasferiti in Russia, ma elaborati sui server in esecuzione su Google Cloud e Amazon Web Servizi. Il senatore americano Chuck Schumer ha espresso “serie preoccupazioni riguardo sia alla protezione dei dati che vengono aggregati, sia agli utenti che sono a conoscenza di chi potrebbe accedervi” e ha richiesto un’indagine dell’FBI nell’app. La sezione specifica dei termini di servizio delle app che hanno suscitato preoccupazione era la seguente:

Il senatore americano Chuck Schumer (Partito Democratico)

Concedi a FaceApp una licenza perpetua, irrevocabile, non esclusiva, esente da diritti, a livello mondiale, interamente retribuita e trasferibile per utilizzare, riprodurre, modificare, adattare, pubblicare, tradurre, creare opere derivate da, distribuire, eseguire pubblicamente e visualizzare le tue Contenuto dell’utente e qualsiasi nome, nome utente o immagine forniti in relazione al contenuto dell’utente in tutti i formati e canali multimediali ora conosciuti o successivamente sviluppati, senza alcun compenso. Quando pubblichi o condividi in altro modo il Contenuto utente su o attraverso i nostri Servizi, comprendi che il tuo Contenuto utente e qualsiasi informazione associata (come [nome utente], posizione o foto del profilo) saranno visibili al pubblico.

-  Termini di utilizzo di FaceApp, Forbes, 2019
Una trasformazione “calda” era disponibile nell’app nel 2017, apparentemente facendo apparire i suoi utenti più attraenti dal punto di vista fisico, ma questo è stato accusato di razzismo per alleggerire il colore della pelle dei neri e renderli più europei . La funzione è stata brevemente ribattezzata “scintilla” prima di essere rimossa. Il fondatore e amministratore delegato Yaroslav Goncharov si scusò, descrivendo la situazione come “uno sfortunato effetto collaterale della rete neurale sottostante causata dal pregiudizio dell’insegnamento, non un comportamento intenzionale” e annunciando che un Si stava lavorando su “fix completo”. Nell’agosto di quell’anno, FaceApp affrontò di nuovo critiche quando presentava “filtri etnici” che raffiguravano ” Bianco “, ” Nero “, ” Asiatico ” e ” Indiano “. I filtri sono stati immediatamente rimossi dall’app. Nel frattempo, proseguono le polemiche sui dati archiviati dall’App:

Con una lettera alla Federal Trade Commission (FTC) e al Federal Bureau of Investigation (FBI), il senatore americano sopra citato chiede di rendere chiaro il funzionamento dell’app. Schumer nella lettera parla di “serie perplessità relative sia alla protezione dei dati aggregati, sia in merito all’assenza di consapevolezza da parte degli utenti che non comprendono chi ha accesso a questi dati”. Sarebbe tuttavia opportuno ricordare che l’intero sistema delle app che girano sugli smartphone possono potenzialmente acquisire dati dalle fotocamere. Quella contro FaceApp è l’ennesima (ma inedita) caccia alle “streghe” russe o una lecita richiesta di chiarimenti a tutela della persona?

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