Cittadini accusano Nestlé: “ci sta prendendo l’acqua dalle falde per imbottigliarla e a noi sta finendo”

Nel comune francese di Vittel, si è accesa una disputa sulle acque sotterranee. Il gruppo alimentare Nestlé attinge all’acqua della fonte locale per la sua marca di acqua minerale “Vittel”. Da allora, il livello delle acque sotterranee è diminuito di 30 centimetri all’anno. Se questo prelievo procede a questo ritmo, la comunità dovrà presto rivolgersi per procurarsi l’acqua potabile ad altre comunità. L’impianto di imbottigliamento per l’acqua minerale “Vittel” di Nestlé è uno dei più grandi datori di lavoro del comune omonimo. Ma pompare fuori la primavera ha causato un calo del livello delle acque sotterranee di 30 centimetri all’anno dal 1990. I rappresentanti dei consumatori e ambientalisti accusano Nestlé, che può utilizzare ogni anno un milione di metri cubi di acqua dalla sorgente, di questo disastro ambientale dipingendo uno scenario desolante.

Un ambientalista ha dichiarato ad un emittente radiofonica francese: “Se continua così, allora Nestlé sarà l’unico utente della sorgente, mentre gli abitanti saranno costretti ad approvvigionarsi di acqua da 20 chilometri di distanza. La multinazionale alimentare lo nega. Un portavoce di una delle tante aziende della Nestlé ha dichiarato di essere disposto a rinunciare a un quarto dell’importo concesso. Sarebbe una somma straordinaria, ma non sarebbe nemmeno sufficiente dal punto di vista del Gruppo per il recupero della falda freatica. La società ha riferito che attualmente sta lavorando con le autorità francesi per cercare una soluzione. In ogni caso i residenti sono preoccupati. Perché se il gruppo vende meno acqua, i lavori sono minacciati nella comunità, che dipende da Nestlé come datore di lavoro. L’introduzione di acqua potabile da una comunità vicina richiederebbe una condotta di 20 chilometri di lunghezza. Costruirla, Giovanni D’Agata, presidente dello “Sportello dei Diritti”, probabilmente costerebbe circa 50 milioni di euro, che a loro volta inciderebbero sui costi dell’acqua per i residenti di Vittel.

Tuttavia, Nestlé ha riconosciuto in una dichiarazione che la riduzione “non sarà sufficiente a compensare il deficit” e ha detto di star cercando “una soluzione duratura” con i funzionari locali. Negli ultimi tempi, la multinazionale ha anche diffuso su YouTube il video che parla del progetto AGRIVAIR: lanciato nel 1992 attraverso l’azione congiunta di Nestlé Waters France e dell’IRA (National Agronomic Research Institute) francese. L’obiettivo di AGRIVAIR era ambizioso e unico: costruire un nuovo modello ambientale attorno a Vittel in collaborazione con gli stakeholder locali. Ma perché una multinazionale privata deve continuare ad usare l’acqua pubblica che appartiene ai cittadini?

Tornano in mente le parole di Brabeck-Letmathe (accreditato come Peter Brabeck, attualmente presidente emerito, ex presidente e amministratore delegato della multinazionale Nestlè) è apparsa nel documentario del 2005 We Feed the Worlde che, mentre parlava di acqua, ha detto “È una questione se dobbiamo privatizzare la normale fornitura d’acqua per la popolazione e ci sono due opinioni diverse sull’argomento: l’unica opinione, che penso sia estrema, è rappresentata dalle ONG, che si battono per dichiarare l’acqua un diritto pubblico: ciò significa che come essere umano si dovrebbe avere il diritto all’acqua: questa è una soluzione estrema, l’altra dice che l’acqua è un alimento come gli altri, e come ogni altro altri prodotti alimentari dovrebbe avere un valore di mercato.” Ha aggiunto: “Personalmente, credo che sia meglio dare un valore a un prodotto alimentare in modo che tutti sappiamo che ha il suo prezzo, e quindi che si dovrebbero adottare misure specifiche per la parte della popolazione che non ha accesso a questa acqua.” A seguito di polemiche sui social media su queste osservazioni, ha affermato di credere che l’acqua per l’igiene e il bere di base sia davvero un diritto umano. Ha proseguito dicendo che le sue osservazioni erano intese ad affrontare il consumo eccessivo da alcuni mentre altri soffrivano di mancanza d’acqua e inoltre, a suo avviso, le sue osservazioni sarebbero state prese fuori contesto dal documentario. Sarebbe molto semplice smentire queste voci: restituire l’acqua ai cittadini.