Cina: centrale nucleare perde gas radioattivo, indagini USA

Una centrale nucleare cinese sta perdendo gas radioattivo e potrebbe rivelarsi un grave disastro, secondo rapporti segreti dell’intelligence statunitense:

Si pensa che la centrale nucleare di Taishan, situata nella provincia meridionale del Guangdong, perda da almeno due settimane dopo che una società francese che è comproprietaria dell’impianto ha segnalato il problema a Washington. Gli agenti americani hanno trascorso l’ultima settimana a monitorare la situazione e hanno concluso che potrebbe trasformarsi in un grave disastro, ma quella struttura non è attualmente a “livello di crisi”. Ciò è in netto contrasto con il messaggio lanciato dai proprietari statali cinesi della centrale elettrica, che hanno insistito in un rapporto pubblicato domenica che tutto è “normale“. I problemi alla centrale sono emersi per la prima volta alla fine di maggio quando la società francese Framatome ha contattato le agenzie di intelligence statunitensi per avvisarli, secondo i documenti inviati al Dipartimento dell’Energia e visti dalla CNN.

Una nota di follow-up inviata il 3 giugno ha identificato il problema come una “fuga di gas di fissione” e ha chiesto al DoE di condividere informazioni che potrebbero aiutare a risolvere il problema. Il gas di fissione è un sottoprodotto radioattivo della fissione nucleare, in cui gli atomi pesanti vengono scissi in atomi più leggeri, un processo che rilascia energia ma crea anche il gas di scarico. Apparentemente, Framatome non ha ricevuto risposta e quindi ha inviato un altro memo l’8 giugno chiedendo che il loro messaggio fosse urgentemente rivisto. In quella nota, hanno descritto il problema come “un’imminente minaccia radiologica per il sito” e hanno avvertito che i regolatori cinesi avevano aumentato i livelli “sicuri” di radioattività consentiti intorno all’impianto. Aumentare il limite “sicuro” significa che la Cina è stata in grado di mantenere in funzione l’impianto invece di spegnerlo per risolvere il problema. Framatome ha affermato che la Cina ha più che raddoppiato il limite e che il nuovo limite supera gli attuali standard di sicurezza in Francia. Il memorandum dell’8 giugno è stato raccolto dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, innescando una serie di attività nell’ultima settimana che includevano riunioni di figure di spicco del Consiglio di sicurezza nazionale per valutare la minaccia. Hanno concluso che mentre l’impianto potrebbe trasformarsi in un grave disastro, ritengono che non sia in pericolo immediato di diventarlo ed è più probabile che il problema venga risolto senza mettere seriamente in pericolo il pubblico. Non è chiaro dal rapporto della CNN se le agenzie di intelligence condividessero le informazioni che Framatome stava cercando. L’azienda francese ha riconosciuto apertamente il problema lunedì, affermando che stanno lavorando per risolvere un “problema di prestazioni” presso il sito. Nel frattempo, lunedì, anche il gigante energetico francese EDF ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che è stato rilevato un aumento dei gas nobili nel sistema di raffreddamento dell’impianto.

I gas nobili sono uno dei sottoprodotti della fissione nucleare e la loro presenza nel sistema di raffreddamento può indicare una perdita nel reattore. EDF ha insistito sul fatto che la presenza di gas nobili nel sistema di raffreddamento “è un fenomeno noto, studiato e previsto nelle procedure operative del reattore”. L’operatore della centrale, il China General Nuclear Power Group, di proprietà statale, ha dichiarato domenica sera in una dichiarazione che “gli indicatori ambientali della centrale nucleare di Taishan e dei suoi dintorni sono normali”. Avviato nel 2018, l’impianto di Taishan è stato il primo al mondo a far funzionare un reattore nucleare EPR di nuova generazione, un progetto ad acqua pressurizzata che è stato oggetto di anni di ritardi in progetti europei simili in Gran Bretagna, Francia e Finlandia.

I reattori EPR sono stati propagandati come promettenti progressi in termini di sicurezza ed efficienza rispetto ai reattori convenzionali, producendo meno rifiuti. I proprietari statali dell’impianto hanno affermato che uno dei due reattori in loco ha poi completato una “revisione” e “collegato con successo alla rete il 10 giugno 2021”. Non ha detto perché il reattore è stato revisionato o cosa gli è stato fatto esattamente. Secondo la National Energy Administration, gli impianti nucleari hanno fornito meno del cinque percento del fabbisogno annuo di elettricità della Cina nel 2019, ma si prevede che questa quota aumenterà man mano che Pechino tenta di diventare carbon neutral entro il 2060. La Cina ha 47 centrali nucleari con una capacità di generazione totale di 48,75 milioni di kilowatt – la terza più alta al mondo dopo Stati Uniti e Francia – e ha investito miliardi di dollari per sviluppare il suo settore dell’energia nucleare. Il mese scorso il presidente russo Vladimir Putin e il suo omologo cinese Xi Jinping hanno salutato gli stretti legami tra i loro paesi quando hanno avviato i lavori sulle centrali nucleari costruite in Russia in Cina.

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